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PCT国际专利申请

发布者:南通律师网   发布时间:2013-4-21   点击量:3023

PCT国际专利申请

 

       《专利合作条约》(Patent Cooperation Treaty,简称PCT)是继《保护工业产权巴黎公约》之后的又一个意义重大的国际条约,它奠定了各国在专利领域进行国际合作的基础。PCT确定了国际申请必须满足的形式条件,对专利申请的受理和审查标准作了国际性统一规定,为申请人在多国提出专利申请提供简便的程序。在条约成员国的范围内,某一国家的居民或者国民只要使用一种规定的语言在一个国家提交了国际专利申请,就产生了分别向各成员国提交国家专利申请的效力,并取得在各条约成员国承认的国际申请日。

制定与实施

  按照巴黎公约原则保障下的国际专利申请体系,申请人需要分别向每一个国家提出申请。其局限性在于:申请人必须用不同的语言提出专利申请;各个受理专利申请的国家又要采用类似的方法就同一发明的申请分别进行初审,重复工作。

  为了简化程序,克服传统体系中出现的问题,使国际申请更有效、更经济,1966年,根据美国建议,保护工业产权国际(巴黎)联盟执行委员会向保护知识产权联合会国际局(BIRPIWIPO的前身)提议,立即研究一个解决办法,在巴黎公约框架内建立一个专门协定,以减少申请人和专利局所做的重复工作。经过多次讨论、3次修改后,19705月、6月,WIPO在美国华盛顿举行外交会议,1970619日通过了《专利合作条约》以及《专利合作条约实施细则》,35个国家签署了通过条约的文件,条约缔约国组成国际专利合作联盟,决策机构为联盟大会,所有缔约国都是成员。经过长达8年的准备,条约于1978124日生效,并于197861日在最初的18个缔约国开始实施,包括美国、英国、法国等。

PCT实施以来,取得了巨大成就,突出表现在:PCT体系已经成为在《保护工业产权巴黎公约》基础上建立的最为成功的国际专利合作体系,截至2010年,PCT成员国达142个。实际上,几乎所有的发达国家和大部分发展中国家都已经是PCT的成员国。其次,PCT体系已经成为各国申请人向外国寻求专利保护的主要途径,申请量增长迅猛。1978年实施PCT体系的头一年,PCT申请量仅为459件;2009年提交的国际申请为1559001件,而2008年为164000件。

 

 

PCT在中国

  中国于199411日加入PCT,成为PCT的正式成员国。同时原中国专利局(现国家知识产权局)成为PCT条约规定的国际申请的受理局、国际检索单位和国际初步审查单位。中文也成为PCT的申请、检索和公布语言之一。自199771日起,PCT适用于中国香港特别行政区。自19991220日起,PCT适用于中国澳门特别行政区。

  根据条约规定,条约各缔约国的国民或者居民都有权提出国际申请,因此,中国的国民(包括单位和个人,并且不论其居住地或者营业所所在地是否在中国境内)和居民(不论其国籍是否属于中国)都有权提出国际申请。

  中华人民共和国国家知识产权局作为国际申请的受理局,负责受理中国国民,或者在中国有经常居所或营业所的外国人、外国企业或者外国其他组织提出的国际申请,并按照《专利合作条约》、《专利合作条约实施细则》和《专利合作条约行政规程》的规定对该国际申请进行检查和处理。

  中国申请人通过PCT程序申请国外专利可获得如下益处:1.可以使用中文提出申请;2.可以向国家知识产权局提出申请,请求外国给予专利保护;3.申请人仅需用中文或英文向中国专利局递交一套申请文件即可确定该申请的申请日,并被认为是同一天在各条约成员国提出申请;4.在进入各国的国家阶段之前,申请人已经得到国际检索报告和国际初步审查报告,通过这两个报告,申请人可以初步判断该申请在各国专利局被授予专利权的前景,南通专利律师从而决定是否有必要继续国家阶段;5.推迟了进入国家阶段的时间,使申请人可以根据市场前景和技术进步决定是否有必要进入预定的指定国。推迟进入国家阶段一般并不影响授予专利权的时间。

  近年来,中国的PCT申请量在稳步增加,从1994年的103件上升到2005年的2452件。2005年中国PCT申请量首次跻身世界十强,涌现出了一批如华为、中兴通讯、中国石化、大唐移动等积极申请PCT的企业。

 

PCT的主要程序

  PCT的程序主要包括两个阶段:国际阶段和国家阶段。

申请人根据PCT规定的国际申请标准向受理局提交国际申请,即进入国际阶段。国际阶段包括提出国际申请、拟订国际检索报告(列出所有与所申请的发明有关的在先技术文件)、国际申请与国际检索报告的公布;如申请人要求,还可以获得国际初步审查报告(关于主张的发明是否可专利的初步的、无约束力的意见)。受理局对国际申请进行形式审查和国际检索,并出具检索报告说明相关的技术现状,进行统一的国际公布。

  有了国际检索报告和国际初步审查报告,申请人就可以更好地决定是否在条约成员国将国内阶段的专利申请程序继续下去。如果申请人根据这些报告认为值得在条约成员国继续寻求专利保护,就可以在那些国家的专利局进入国家阶段,支付该国的国内申请费用、国外专利代理机构的专业费用和翻译费等。

  需要说明的是,PCT只是专利国际申请的途径,专利权仍然只能由各个国家的专利局或相关机构授予。进入国家阶段后,相关PCT成员国根据本国专利法的规定审查决定PCT专利申请是否能获得该国的专利。

 

 

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